德国为什么比法国强

德国为什么比法国强

在日本动漫,以及现在的好莱坞电影中,机甲战士已成为一种特殊文化。从《魔神坛斗士》到《变形金刚》《环太平洋》,强大的机甲战士一直都承担着战胜地球入侵者,捍卫人类的使命。

机甲战士代表着一种矛盾和多元。比如,现代科技绝杀式武器和古典刀剑的并用,精密机械和血肉之躯的链接,原子能动力和普通人坚毅决心的融合,诸如此类。当然,它们之所以深受喜欢,更重要的是代表了一种人类希望能创造某种强大力量,去克服对未知宇宙恐惧的努力。这一点,我们时常并不自知。

地球和外星之间冲突,我们需要机甲战士捍卫人类。同样,国家间的竞争,我们则需要另外一种“机甲战士”去搏杀,它们是超级大企业。

过去,我们提到全球 500 强,会过度关注大国。其实,世界真的很大,应该都去看看,不妨把眼光投向一些“中等强国”,比如法国和德国。这两个国家的 500 强对比,非常有意思。

1995年—2020年世界500强各国数量排行(来源:微博@央视公开课)

在普通人印象中,除了葡萄酒和奢侈品之外,德国企业、品牌会比法国更厉害。奔驰、保时捷肯定比雪铁龙、标致要贵一点 ;德国的制药公司也比法国要出名 ;机械车床,法国更不是德国的对手。

但实际上,两个国家在 500 强榜单上一直势均力敌。2021 年的 500 强排行榜中,法国为 26 家,德国为 27 家。往前回溯,2020 年,法国超越德国,为 31 家,德国依然为 27 家。2019 年,法国为 31,德国为 29 家。2018 年,两个国家位置又调换了,德国 32 家,法国 28 家。

总之,两个国家并无明显差距。但看一下 GDP,问题就来了。2020 年,德国 GDP 为 3.81 万亿美元,法国仅为 2.6 万亿美元,德国为法国的 1.47 倍。这么大的差距,法国 500 强数量却和德国不相上下,难道是法国的经济质量比德国高很多?

先不说上面提到的品牌,即使看人均 GDP,德国也同样领先于法国。2020 年,德国人均 GDP 为 4.57 万美元,而法国为 3.86 万美元。

再看国内市场大小,德国为 8300 万人口,而法国为 6700 万,显然也是德国更大一些。

既然国内市场也是德国厉害,那么是不是法国的出口超级猛呢?显然,也不是。德国是欧洲第一“出口狂人”,是一个靠出口立国的工业强国,法国在这方面显然也不是德国的对手。

那么,我们开始犯难了,法国这么多方面都不如德国,为啥 500 强数量和德国不相上下呢?问题出在经济结构上,法国的经济集中度远比德国大得多。鲜为人知的是,法国是资本主义国家中,少数有着中央集权传统的国家。

在前工业时代,法国国王是欧洲最强大和富裕的君主。巴黎是欧洲最繁华的城市,除了巴黎,法国其他地区都是城镇,而称不上城市。在工业时代,即使是二战之后,法国还出现过国有化运动,在汽车和通信等需要大量资本投入的领域,很多大型企业都是国资背景。

相比而言,德国就没有这样的传统,这个国家的主要企业都是完全私有,或者上市的公众公司。正是这种经济的“去集中化”,使得德国成为了全球制造业产业链上“隐形冠军”的王国。此外,首都柏林的城市“首位度”也非常低,巴黎人口有 1100 万,而柏林只有 370 万,差距明显。

这个世界是多元和复杂的,看起来差不多的东西,也会有你想不到的区别。就好比德国和法国都是资本主义国家,可它们到底是有些区别的,而这些区别,也会启发我们对很多经济问题的思考。

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